Misa negra

25 08 2016

No parece necesario entretener el tiempo en construir otro panegírico acerca del maravilloso rugby que está jugando el equipo de Steve Hansen. Porque ya van unos cuantos y, al final, los diagnósticos y las conclusiones o se parecen mucho o inciden en detalles que ya sabíamos. El mundo ya sospecha que por donde pasan los All Blacks no vuelve a crecer la hierba. La primera jornada del Rugby Championship expresó con la misma claridad el estado sublime del rugby neozelandés y la reunión de incertidumbres que acosan a los demás.

Todo se pareció bastante o funcionó como una versión de lo visto en el Super Rugby. Hay un confuso desierto en Australia; una idea esperanzadora aunque todavía muy imperfecta en Sudáfrica; y ese punto impreciso de Argentina, en el que no sabemos si se aprecia lo suficiente un cambio que es básico: los Pumas ya no juegan mirando de abajo arriba a sus rivales ni aspiran a derrotas dignas. Con todas sus deficiencias, ahora juegan de igual a igual y a ganar. Lograrlo o no es otra historia: se llama competición.

Jerome Kaino, desafiante entre Cane y Aaron Smith, tras taparle a Foley una patada y entrar en el ensayo.

Kaino, desafiante entre Cane y Aaron Smith, le tapó una patada a Foley y se fue al ensayo.

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Eddie Jones, el discurso y el método

22 09 2015

Por debajo de todas las evidencias del partido que Japón le ganó a Sudáfrica el pasado sábado, subyace una que aquí nos parece altamente significativa: la estrella de esta RWC15 no es, por ahora, ningún jugador… sino el propio entrenador del equipo nipón. Es cierto que el foco mediático que van ganando los preparadores es cada vez más relevante en el rugby modernizado de hoy (siempre insisto en lo mismo: ¿Quién recuerda al director de Gales en los 70?), pero a ninguno se le puede otorgar una responsabilidad tan obvia como a Jones. Aunque en los partidos jugados en este primer ciclo de tres días del Mundial ha habido actuaciones notables y una que nos pareció resonante -la de Gorgodze en el triunfo de Georgia sobre los confundidos tonganos-, la estela más brillante de la primera jornada es la del entrenador de Japón. Bien merecida.

Los jugadores japoneses festejan el ensayo de Hesketh en el minuto 84 que les dio la victoria frente a Sudáfrica.

Los jugadores japoneses festejan el ensayo de Hesketh en el minuto 84 que les dio la victoria frente a Sudáfrica.

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El Eden en llamas

12 09 2013

Los neozelandeses parecen a simple vista un pueblo de carácter expansivo, con esa traza exuberante del gen oceánico que de modo tan preciso encarna su modo de jugar al rugby. Si alguien nos pide que definamos a un surafricano (siempre desde el punto de vista del rugby, para no hacer antropología barata), seguramente pensaremos en alguien adusto, duro como un pedernal, aferrado a sus convicciones, quizás con una huella centroeuropea expresa en su tenaz determinación. Pendenciero y peleador si llega el caso; y deseando que llegue… Todo eso viene resumido en el modo en que uno y otro equipo han definido el partido que van a jugar este sábado: “Es el partido más importante desde la final de la Copa del Mundo, los Boks son nuestro mayor reto”, han subrayado en el campamento neozelandés. “Es el partido más importante en la etapa de Meyer”, rebajan el tono del lado bokke, donde el entrenador ha alimentado el perfil de aspirante de forma deliberada. Es, para cualquiera que lo mire desde fuera, EL partido: y, en una perspectiva más amplia o un exceso profético, el arranque de un duelo que culminaría en el Mundial de 2015. En juego, la vigencia del reinado All Black.

dagg

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