Misa negra

25 08 2016

No parece necesario entretener el tiempo en construir otro panegírico acerca del maravilloso rugby que está jugando el equipo de Steve Hansen. Porque ya van unos cuantos y, al final, los diagnósticos y las conclusiones o se parecen mucho o inciden en detalles que ya sabíamos. El mundo ya sospecha que por donde pasan los All Blacks no vuelve a crecer la hierba. La primera jornada del Rugby Championship expresó con la misma claridad el estado sublime del rugby neozelandés y la reunión de incertidumbres que acosan a los demás.

Todo se pareció bastante o funcionó como una versión de lo visto en el Super Rugby. Hay un confuso desierto en Australia; una idea esperanzadora aunque todavía muy imperfecta en Sudáfrica; y ese punto impreciso de Argentina, en el que no sabemos si se aprecia lo suficiente un cambio que es básico: los Pumas ya no juegan mirando de abajo arriba a sus rivales ni aspiran a derrotas dignas. Con todas sus deficiencias, ahora juegan de igual a igual y a ganar. Lograrlo o no es otra historia: se llama competición.

Jerome Kaino, desafiante entre Cane y Aaron Smith, tras taparle a Foley una patada y entrar en el ensayo.

Kaino, desafiante entre Cane y Aaron Smith, le tapó una patada a Foley y se fue al ensayo.

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Lo que aprendimos (o no) del Rugby Ch’sp

16 10 2014

Para empezar, una disculpa. Yo debería escribir aquí mucho más a menudo de lo que lo he hecho en estas últimas semanas: particularmente del Rugby Championship. Pero por desgracia tuve que dejarlo a mitad, en todos los sentidos. No vi más partidos en directo, acosado por otras obligaciones, y a duras penas he logrado ver de seguido todos los que tenía pendientes. Como arrastro la deformación profesional de la inmediatez periodística, me parece inadecuado hablar tantos días después de encuentros y de un torneo que ya acabó, pero trataré de desgranar algunas reflexiones a modo de conclusión, resumen o, tal vez, simple reencuentro con los que estáis al otro lado. Muchas cosas las voy a comentar de memoria, así que si hay errores o el recuerdo me traiciona, corregiremos sobre la marcha. Sean ustedes condescendientes.

Ya sabíamos que los All Blacks ganarían el Rugby Championship, una vez más, y que su dominio a lo largo del torneo ha sido indiscutido… hasta el último día. La victoria de los Springboks, en un test monumental por cierto, corrige algunas líneas de percepción y abre debates. Aunque aquí siempre creemos que el fenómeno se repite cada vez que los All Blacks sufren uno de sus (raros) tropiezos, pero esa es otra historia. El torneo derivó en esta segunda fase no comentada en varias direcciones distintas a la línea general, la de la superioridad indiscutible de Nueva Zelanda. Ahí van algunos apuntes:

Agustín Creevy, capitán de Argentina y autor de un torneo soberbio, celebra con el equipo Puma la victoria sobre Australia. La evolución del XV de Hourcade, a un año del Mundial, dispone a los Pumas para un futuro prometedor.

Agustín Creevy, capitán de Argentina y autor de un torneo soberbio, celebra con el equipo Puma la victoria sobre Australia. La evolución del XV de Hourcade, a un año del Mundial, dispone a los Pumas para un futuro prometedor.

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Un poco de respeto…

26 08 2014

En ocasiones, uno se sienta a escribir y sabe que no podrá dar alcance a la realidad por más que se empeñe en describirla. Éste es uno de esos casos. ¿Hace falta entrar en detalles acerca del partido que jugaron los All Blacks en su demolición sabatina de Australia? Diríamos que el marcador resulta elocuente: 51-20. Y eso que los guarismos esconden un cierto honor anotador de los Wallabies en el tramo final, cuando ya los negros podían permitirse la veleidad de errar algún placaje. Nada que permitiera al equipo de Ewen McKenzie maquillar la voltereta, que pareció ser por parte de los All Blacks una colectiva exigencia de respeto para todos aquéllos que insisten en anunciar el declive de su ciclo de dominio. Si vamos a eso, diríamos que peor están los Springboks, que en dos partidos han extendido la impresión de haber bajado un peldaño. Esperemos que para volver a subirlo, claro, pero ahí queda el síntoma. Mientras, la leve reacción postrera de los Wallabies inspiró una patética declaración final de su capitán, Michael Hooper, tan vacua como sus decisiones en el primer partido del torneo: “Al final la cosa estuvo igualada”. En fin. Igualada estuvo en Salta, donde Argentina dejó escapar otra vez a Sudáfrica (31-33), pese a pegarle durante más de una hora larga una de esas palizas (físicas y de juego) que raramente vemos sufrir a los Springboks.

Aaron Smith, motor de explosión de los All Blacks, desafiante y enmarcado por el fuego en una pose definitiva para explicar el rol dominante de Nueva Zelanda en el rugby mundial de hoy.

Aaron Smith, motor de explosión de los All Blacks, desafiante y enmarcado por el fuego en una pose definitiva para explicar el rol dominante de Nueva Zelanda. (Foto: Getty Images)

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Nathan Charles: esperanza de vida

21 08 2014

Si Nathan Charles cumpliese la estadística, estaría muerto a los 37 años. Si los médicos hubieran acertado con la predicción que les hicieron a sus padres, no habría llegado a los 10 de vida. Si Charles no constituyese, como dijo su entrenador Ewen McKenzie, “un desafío a la lógica y a la ciencia”, no sería el primer y único deportista de élite conocido por practicar una disciplina de contacto y de la exigencia del rugby con una enfermedad de tal calibre. A Nathan Charles, el talonador australiano, le diagnosticaron fibrosis quística cuando era un bebé de tres meses: una patología genética, degenerativa y sin cura conocida, potencialmente mortal y primera causa de fallecimiento infantil en condiciones de este tipo en Australia. Un niño diagnosticado no suele alcanzar los 10 años. La esperanza de vida para los adultos, aseguran las cifras, son 37. Nathan Charles tiene 25: el sábado, en el segundo partido con Nueva Zelanda en Eden Park, volverá a dirigir la melé wallaby y a lanzar las touches.

Nathan Charles, talonador del Western Force en el Super Rugby, ahora titular con el 2 de Australia por las lesiones de Stephen Moore y Polota-Nau: un caso médico asombroso. Un ejemplo humano.

Nathan Charles, talonador del Western Force en el Super Rugby, ahora titular con el 2 de Australia por las lesiones de Stephen Moore y Polota-Nau: un caso médico asombroso. Un ejemplo humano.

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Huevos pasados por agua

19 08 2014

Las sucesivas trombas de agua aplanaron los dos partidos iniciales del Rugby Championship, que se resolvieron con marcadores escuetos. Australia y Nueva Zelanda empataron (12-12), con cuatro golpes de castigo anotados por sus aperturas, Kurtley Beale y Aaron Cruden; en Pretoria, Sudáfrica se impuso a Argentina (13-6) gracias a la ventaja que le procuró un ensayo muy pronto de Ruan Pienaar. Pero en general, ganó la lluvia al juego. En condiciones así, acostumbran a divertirse mucho más los que están en el campo que los que miran. Se vio todo lo habitual: deslices, errores comunes, melés en zozobra, derrumbes, reinicios, fallos de cálculo, pelotas sin control, mucho juego al pie (bueno y malo), avances por el eje, confusiones, riachuelos de sangre por las mejillas y amagos de pelea tabernaria a la salida de este o aquel garito. Resumamos lo que aprendimos, o no, en la primera jornada del Rugby Championship.

Hooper carga contra la defensa negra, en una de las escasas acometidas que de verdad pusieron en aprietos a Nueva Zelanda.

Hooper carga contra la defensa negra, en una de las escasas acometidas que de verdad pusieron en aprietos a Nueva Zelanda.

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Jóvenes salvajes, veteranos crueles

15 08 2014

Llevamos tiempo mirando para otro lado, pero este fin de semana hay que mirar otra vez hacia abajo, al hemisferio sur, donde los cuatro gigantes del cono cruzan armas de nuevo. Ahí se mezclan, a un año y poco más de la próxima Copa del Mundo, algunos hombres duros con estilistas de rasgos afilados; jovencitos capaces de derribar paredes y veteranos con el rostro cruzado de esa crueldad manifiesta del que sabe casi todo lo que hay que saber. El Rugby Championship, a partir de aquí, en 15 anotaciones:

  1. Los All Blacks, como suele ser costumbre en los últimos tiempos, llegan al torneo a punto para un récord en Sydney: el equipo de Steve Hansen busca su 18ª victoria seguida en un test match, una cifra nunca alcanzada por un equipo del tier 1 de la IRB. Esta vez los hombres de negro cruzan el Mar de Tasmania en busca de un triunfo que les dé preponderancia universal e histórica sobre dos equipos de récord: 17 victorias enlazó Suráfrica entre 1997 y 1998; y lo mismo hizo la propia Nueva Zelanda en su versión de los años 1965 a 1969.

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El otoño de Phelan

22 10 2013

Santiago Tati Phelan renunció ayer a su puesto como head coach de los Pumas, anticipando un adiós que era vox populi en Argentina pero que todo el mundo aguardaba para la finalización de su contrato, en diciembre. El adelanto de la despedida podría ser apenas una cuestión formal, de tiempo, si no fuera porque Argentina jugará tres test matches en noviembre: que Phelan haya anticipado su salida demuestra que la lógica íntima de su decisión era irreversible. Prefiere no dirigir ya al equipo en la ventana de otoño (en la que visitarán a Inglaterra, Gales e Italia) y dejar paso a un relevo aún incierto, que de momento recaería en Daniel Hourcade, a la espera de contratar a un técnico extranjero, seguramente del hemisferio sur: los nombres más repetidos ahora, entre otros, son Michael Cheika y John Kirwan. No son los únicos. Ambos, en cualquier caso, tienen contrato: Cheika dirige a los NSW Waratahs y Kirwan, ex de Italia, a los Blues, ambos equipos del Super 15. A estas alturas no es fácil saber si se trata de opciones factibles o meras aproximaciones periodísticas. Está descartado el regreso del Tano Loffreda; y de Mario Ledesma, otro candidato, se dice en algunos artículos que no contaría con el respaldo del actual plantel.

Santiago Phelan, ex flanker de los Pumas como jugador, tomó a su cargo al seleccionado argentino en 2008, a la vuelta del bronce en el Mundial conseguido por Marcelo Lofredda.

Santiago Phelan, ex flanker de los Pumas como jugador, tomó a su cargo al seleccionado argentino en 2008, a la vuelta del bronce en el Mundial conseguido por Marcelo Lofredda.

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