JDV, el hombre que fue rugby

29 09 2015

Todo se resume en el desgarrador grito. Un lamento gutural que se impone a las turbadoras imágenes y que revela el espanto de una lesión pavorosa: “De inmediato supe que era grave, estaba boca arriba y tenía el pie al lado de la oreja”. Tenía que serlo y Jean de Villiers lo sabía de sobra, porque muy pocos jugadores han soportado a lo largo de su carrera un sumario de lesiones tan extenso como el del capitán de los Springboks. Y tan inoportunas. En el último partido de los tests de noviembre pasado, en Cardiff, De Villiers se destrozó la rodilla. Su tremenda recuperación, a tiempo para entrar entre los 31 elegidos de Heineke Meyer para esta RWC15, fue objeto de un estupendo documental en tres capítulos titulado Jean de Villiers. The Road to Recovery. El relato de un arduo proceso de rehabilitación física y psicológica, ordenado a partir de los testimonios del jugador, de su familia, los compañeros, el equipo de fisios, doctores y recuperadores de la selección de Sudáfrica y de los Stormers, leyendas del rugby springbok y periodistas. Una película de casi hora y media pensada para la glorificación del triunfo de la voluntad, cuyo epílogo ha sido tan cruel que ningún guionista hubiera podido imaginarlo: después de completar su portentoso camino a la recuperación, Jean de Villiers está fuera de la Copa del Mundo (otra vez, y ésta es para siempre) por la segunda fractura de mandíbula en pocos meses. Nada más conocer el alcance de la lesión, De Villiers hizo pública su retirada del rugby internacional.

Jean de Villiers, el capitán springbok, en una imagen íntima junto a una de sus hijas, en el documental Road to Recovery.

Jean de Villiers, el capitán springbok, en una imagen íntima junto a una de sus hijas, en el documental Road to Recovery.

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Un cadáver a los postres

25 09 2015

Al choque de este sábado entre Inglaterra Gales le falta el resultado, que viene a ser lo único de verdad sustancial, pero es uno de esos partidos precedidos por una anticipación tan exagerada que parecen haberse disputado antes incluso de que la pelota se ponga en juego. El hype está justificado. Primero porque todo el mundo sospecha que el cadáver que va a dejar este Grupo A de la RWC15 se sentará mañana en uno de los dos boxes en la que los entrenadores y sus ayudantes siguen sus partidos: el de Stuart Lancaster por el lado de la Rosa, el de Warren Gatland en el campamento galés. ¿Alguien ve a los Wallabies eliminados? El segundo motivo de la expectación, y no menor, tiene que ver con el estado de dudas que rodea a ambos equipos (por el juego en Inglaterra; por las lesiones continuadas -y también un poco bastante el juego- en Gales), y con las elecciones de Lancaster, que es donde se ha centrado el meollo de la tremenda discusión levantada estos últimos días en el amplísimo y profundo entorno del rugby inglés: Farrell por Ford, Burgess como primer centro y Barritt de segundo en relevo de la -muy importante por su impacto- lesión de Jonathan Joseph. Auscultemos el estado de los enfermos antes de que, pasado mañana, comience el examen post mortem.

Gatland y Lancaster, en una imagen de ambos en los vestuarios antes de un enfrentamiento en el 6 Naciones: el partido de este sábado puede definir sus carreras como seleccionadores.

Gatland y Lancaster, en una imagen de ambos en los vestuarios antes de un enfrentamiento en el 6 Naciones: el partido de este sábado puede definir sus carreras como seleccionadores.

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Black is black

24 09 2015

La elegancia del uniforme negro de Nueva Zelanda se ha visto resaltada todavía más en esta RWC15 con la línea Blackout que adidas, la marca que viste a los kiwis, lanzó para la Copa del Mundo. La idea era producir un apagón (significado en inglés del término), no tanto en el juego del equipo, claro, sino en el subrayado de la amenazante prestancia del rugby de los All Blacks, al vestirlos con el uniforme más negro de toda su historia. Han quedado atrás las reticencias de aquellos días en que AIG anunció que su logo publicitario cubriría el pecho de la camiseta y la integración parece más elegante que nunca con la desaparición del cuello blanco que vimos en modelos precedentes y, sobre todo, el gris plata de la marca de seguros que patrocina a los neozelandeses. Sin embargo, la gran atracción de su primer partido contra Argentina fue el detalle de que todos los jugadores calzaran botas completamente negras, una rareza en los tiempos de colores rutilantes en los que las marcas diseñan hoy sus colecciones y que constituye otra acción de márketing, asociada a la marca All Black, donde nadie pierde detalle. La fuerza del negro. Force of black.

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Eddie Jones, el discurso y el método

22 09 2015

Por debajo de todas las evidencias del partido que Japón le ganó a Sudáfrica el pasado sábado, subyace una que aquí nos parece altamente significativa: la estrella de esta RWC15 no es, por ahora, ningún jugador… sino el propio entrenador del equipo nipón. Es cierto que el foco mediático que van ganando los preparadores es cada vez más relevante en el rugby modernizado de hoy (siempre insisto en lo mismo: ¿Quién recuerda al director de Gales en los 70?), pero a ninguno se le puede otorgar una responsabilidad tan obvia como a Jones. Aunque en los partidos jugados en este primer ciclo de tres días del Mundial ha habido actuaciones notables y una que nos pareció resonante -la de Gorgodze en el triunfo de Georgia sobre los confundidos tonganos-, la estela más brillante de la primera jornada es la del entrenador de Japón. Bien merecida.

Los jugadores japoneses festejan el ensayo de Hesketh en el minuto 84 que les dio la victoria frente a Sudáfrica.

Los jugadores japoneses festejan el ensayo de Hesketh en el minuto 84 que les dio la victoria frente a Sudáfrica.

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Nadolo y el efecto estampida

18 09 2015

Si Nicola Matawalu, el medio de melé de Fiji, escuchase el himno emparedado entre el segunda Leone Nakarawa y el ala Nemani Nadolo, tendríamos una suerte de versión Pacífico Sur de la icónica imagen O’Callaghan/Stringer/O’Connell. Y los fijianos nos caerían aún mejor de lo que nos caen ya de por sí. Digamos en defensa de Matawalu que mide tres centímetros más que el enérgico nueve irlandés, pero hablamos también de uno de esos medios de gatillo fácil, con un centro de gravedad tan bajo que a veces da la impresión de que no necesita rodear un ruck, porque con su estatura sería capaz de pasar inadvertido por debajo de las montoneras. Matawalu ha compartido equipo -ahora jugará en Bath– con Nakarawa: esos Glasgow Warriors de improbable inspiración polinésica, en los que Gregor Townsend ha instaurado una delegación conceptual del juego oceánico que está poniendo boca arriba el juego escocés. Son nombres a los que atender esta noche en esa especie de David contra Goliath que acogerá Twickenham: Fiji contra los anfitriones, Inglaterra. Aquí la cuestión es que el supuesto David, al margen de Matawalu, tiene un tamaño considerable. Esa condición está resumida en el tercer elemento del triángulo que hemos dibujado: Nemani Nadolo. Un crusader tamaño Lomu (1,94 y 125 kilogramos, más grande de lo que lo era el mito en 1995, de hecho), cuya pesada maquinaria arranca bufando como una locomotora de explosión y provoca en los fijianos su querido efecto estampida.

Nemani Nadolo, ala y centro en Fiji, pateador a palos: un ciclón natural que revienta en cada acometida.

Nemani Nadolo, ala y centro en Fiji y en los Crusaders, pateador a palos: un ciclón natural que revienta en cada acometida.

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RWC 15

18 09 2015

Si nos pusiéramos a ordenar el edificio del rugby antes del Mundial que empieza hoy, a todos nos saldría un dibujo muy similar: Nueva Zelanda arriba; Australia, Sudáfrica, Inglaterra y esa Francia (desconcertante en su momento actual, siempre peligrosa en los mundiales), listos para derribar al monarca; Irlanda, Argentina y Gales como equipos destacados del pelotón, aspirantes a subvertir el orden con una entrada en semifinales; y, por debajo, un suelo opinable, de sensaciones muy volubles, en el que se mezclan clásicos como Fiji y su rugby de exuberante anarquía; la dureza de Samoa; el nuevo modelo escocés, que busca añadirle prestigio a su expansiva propuesta; Tonga, Italia… más los emergentes Japón, Estados Unidos, Canadá, etc. Es verdad, habría variaciones: quien considera que Samoa rebasará a Escocia en el grupo; quien ve a Italia lejos del primer mundo, pese a todo; quien bajaría a Francia del pedestal; otros que elevarían la consideración argentina o que prefieren reordenarlo con los tres del sur arriba del todo. Así lo comprobamos estos días cuando este mismo diseño encendió un arduo debate donde el pío pío. Y de eso se trata. Y es así por las percepciones de cada uno, por el enfoque personal, por las preferencias… Pero, sobre todo, porque lo de ordenar la jerarquía de una Copa del Mundo no es una cosa tan sencilla como parece.

RWC15

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