En memoria de Cliff Morgan (y otros)

29 08 2013

Cliff Morgan, fallecido este jueves, relató para la BBC el ensayo de Gareth Edwards a los All Blacks en 1973, una jugada que en el imaginario popular del rugby ha quedado como el mejor ensayo de la historia. La memoria del juego le reserva, sin embargo, otros muy notables méritos, en primera persona y no por intermediación de las genialidades de aquel equipo de los Barbarians: Morgan jugó como medio de apertura en Cardiff y alcanzó la internacionalidad 29 veces con Gales, una carrera que lo condujo a ser elegido Mejor Jugador de Gales en los años 50 por la WRU; y a la capitanía de los Lions en el tour por Suráfrica en 1955. Morgan no fue sólo el comandante de aquel equipo: también lo nombraron director del coro, porque ese seleccionado quiso ser desde el principio lo que ellos mismos llamaban un singing team. Con el propio apertura sentado al piano del hotel, los Lions ensayaron durante su concentración previa al viaje un amplio repertorio de canciones tradicionales de las home nations. E incluso acometieron algunas tentativas en afrikaans, para honrar a sus anfitriones: “Las cantábamos imitando los sonidos, como hacen los loros… y de las galesas escribí las letras en una pizarra”, ha relatado Morgan. Cuando la portezuela del avión se abrió a su llegada a Johannesburgo, Morgan y sus chicos avistaron el gentío que los aguardaba. Bajaron la escalerilla y rompieron a interpretar canciones, una tras otra, frente a la comitiva de bienvenida: “El Rand Daily Mail tituló en su portada: ‘Éste es el mejor equipo que haya pisado jamás Suráfrica’. ¡Y aún no habíamos jugado siquiera un partido!”. Los Lions empataron a dos aquella serie. Cliff Morgan anotó un ensayo en el primer test. En el tercero, en Loftus Versfeld, se convirtió en el primer galés en capitanear a los Lions en una victoria en suelo surafricano.

Cliff Morgan, medio de apertura de Gales, en una de sus apariciones con los British & Irish Lions, equipo del que fue capitán en la gira de 1955 por Suráfrica.

Cliff Morgan, medio de apertura de Gales, en una de sus apariciones con los British & Irish Lions, equipo del que fue capitán en la gira de 1955 por Suráfrica.

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