París bien vale una barba

20 03 2014

Brian O’Driscoll se retiró del rugby internacional con un título del Seis Naciones y el segundo galardón consecutivo de Jugador del Partido. Es cierto que el sentimentalismo influyó en este postrero reconocimiento: el desempeño de Chris Henry, Paul O’Connell y, desde luego, David Trimble y Johnny Sexton explican de un modo mucho más amplio la victoria irlandesa (20-22). Pero está bien que el rugby conceda un homenaje cuasi-póstumo a un jugador superlativo. En el triunfo final del equipo de Joe Schmidt no hubo, sin embargo, una sola concesión. Irlanda tuvo que emplearse para ganarle a Francia, como preveían los más suspicaces. Este tipo de veleidades competitivas se dan por descontadas con los franceses por el medio. Irlanda fue mejor, desde luego. Pero le hicieron falta tres ensayos de Trimble y Sexton (2) para doblegar a un equipo que no entregó el choque hasta el final: Chouly vio desautorizada una marca tardía por pase adelantado previo; y Doussain erró un tiro a palos bastante asequible que hubiera girado el signo del partido. Cierto que, antes, el ensayo junto a la espuma protectora de los palos de Szarzewski mereció una revisión del TMO que Walsh no creyó oportuna. En cualquier caso… en medio de la euforia del triunfo, Irlanda hubo de lamentar dos pérdidas irreparables: la de su divino segundo centro, BOD, la tenía asumida. No estaba preparada, sin embargo, para la otra: sin advertencia previa, Gordon D’Arcy se afeitó la barba.

Sexton se aplica en el afeitado de la barba que tanto había llegado a odiar. Healy fotografió el proceso y lo anunció en su cuenta de Twitter.

Sexton se aplica en el afeitado de la barba que tanto había llegado a odiar. Healy fotografió el proceso y lo anunció en su cuenta de Twitter.

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El hombre indestructible

14 03 2014

El Daily Mail resumió en un fotomontaje, antes del reciente partido con Inglaterra, las principales lesiones que ha sufrido Brian O’Driscoll a lo largo de su década y media de carrera en la élite del rugby mundial. Un catálogo que certifica hasta qué punto la permanencia de BOD en el concierto mundial, pasados los 35 años, constituye una hazaña digna de memoria. La durabilidad, en un segundo centro, sometido a la exigencia del choque, el impacto, lesiones y recuperaciones, otorga la medida gigantesca de un jugador que ha traspasado el tiempo. En el más amplio sentido de la expresión.

bod

  1. Cabeza: Su carrera ha estado llena de conmociones cerebrales, al punto de que su padre llegó a declarar que le preocupaba su salud mental a largo plazo.
  2. Todo el peso en sus hombros: en el primer test de la gira de los Lions en 2005 duró apenas un minuto en el campo: un infame placaje-catedral le dislocó el hombro. Los cirujanos hubieron de recolocar la articulación y asegurarla con 16 grapas. “Parecía que un tiburón me hubiera querido arrancar el brazo”.
    En 2012 pasó seis meses de baja, tras pasar por el quirófano por culpa de un nervio atrapado, que le afectaba desde el cuello hasta su brazo derecho.
  3. Codo derecho: sufrió una hiper extensión  en la RWC 2007, frente a Namibia. Se temió por su continuidad, pero estuvo en condiciones para jugar con Georgia.
  4. Rodilla derecha: se le practicó cirugía laparoscópica en la rodilla derecha, en mayo de 2012, para recortar el cartílago, después de una torsión de la articulación durante un entrenamiento. Nueve días después jugó la final de la Heineken Cup.
  5. Rotura del gemelo izquierdo: en octubre de 2013 se rompió el gemelo y se perdió algunos partidos decisivos de la Heineken Cup, para reaparecer en los tests de otoño.
  6. Tobillo izquierdo: rotura de ligamentos en 2012, precisó cirugía y estuvo de baja tres meses.
  7. Cuádriceps: múltiples roturas de fibras y lesiones musculares en los cuádriceps, generalmente en la pierna izquierda. Una de ellas le hizo perderse el choque frente a Inglaterra del Seis Naciones 2008.
  8. Espalda y cadera: sufrió de fuertes espasmos en la espalda antes de la gira del año pasado con los Lions. Previo al primer partido, fue duda al lesionarse el flexor de la cadera, durante un mal gesto en un calentamiento.
  9. Pd.: No olvidemos la cara. Corte en la oreja, y conmoción, en el empate a 13 con Francia el año pasado.
    Un puñetazo en un partido de preparación para la RWC 2007 le fracturó el tabique nasal y el mentón, además de provocarle un profundo corte bajo el ojo derecho. Estuvo fuera un mes.
    Se fracturó la mandíbula en un placaje en 2010. El hueso quedó partido y se le debió insertar una placa.




By the Grace of BOD

14 03 2014

En ocasiones el deporte nos procura esta clase de círculos perfectos, recorridos que se clausuran en el mismo lugar (geográfica o metafóricamente) en el que comenzaron. Algo así va a ocurrir mañana en París, cuando Brian O’Driscoll juegue el último test-match de su formidable carrera en el Stade de France. No un partido cualquiera ni un homenaje relajado: nada menos que un desafío por el título. Y si hablamos de círculo clausurado es porque fue en París, en la primavera de 2000, en el primer Seis Naciones de la historia, el lugar en el que el segundo centro irlandés anotó nada menos que tres ensayos, para liderar la primera victoria de su equipo en 62 años en suelo francés. Esa tarde, el mundo oval al completo reconoció de inmediato al hombre que iba a dominar el torneo más antiguo del mundo durante el resto de su trayectoria; y también al que, puede que sin discusión, podamos proclamar como el mejor segundo centro de la era profesional, y uno de los más grandes de todos los tiempos. El muchacho al que pronto en Irlanda, y enseguida en el resto del planeta rugby, divinizamos con un acrónimo celestial: BOD.

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Depredadores y carroñeros

12 03 2014

Si no fuera por aquel ensayo de Fickou, a la Inglaterra de Stuart Lancaster esta semana todos los caminos la conducirían a Roma y, de paso, al Grand Slam. Esa distancia mínima, la que significan diez minutos de despiste, de paso atrás, de equivocaciones de un entrenador en los cambios… de ausencia de Danny Care (¿por qué no decirlo si ha sido el hombre más importante de Inglaterra? Sólo eso. El único tramo en todo el torneo en el que el equipo de la Rosa ha rebajado su habitual rigor defensivo. Pero ocurrió. Y así sucede que Irlanda, el mejor equipo libra por libra de este Seis Naciones, tiene en su mano el título. Y se lo discute Inglaterra: al cabo, los dos equipos que se han distinguido por jugar con más compromiso, sacrificio y deseo: dos bloques que nos recuerdan que, al margen de tácticas, influencia de entrenadores, calidad en el campo y circunstanciales fortunas, el rugby sigue siendo sobre todo un deporte para hombres hambrientos. Como siempre, como ya dijimos la semana pasada, con el permiso de Francia. La Francia inexplicable. La Francia incorregida. La Francia indultada por los errores de Escocia. Esta La Francia peligrosa. O sea, la Francia de Huguet. Francia envilecida, diagnóstico que luego razonaremos.

Yoann Huguet esprinta de lado a lado del campo para anotar el ensayo que, previo error escocés, le daría al equipo de Saint André la victoria en Murrayfield.

Yoann Huguet esprinta de lado a lado del campo para anotar el ensayo que, previo error escocés, le daría al equipo de Saint André la victoria en Murrayfield.

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El torneo de las cuatro naciones

5 03 2014

Lo ha subrayado en las últimas horas Stuart Lancaster, el seleccionador inglés: Nadie ha ganado nunca un Seis Naciones con sólo tres victorias”. El dato parece una obviedad típica en el sobrio Lancaster, pero ayuda a poner en contexto el reto al que se enfrentan los cuatro candidatos a la victoria en este Seis Naciones: Irlanda, Inglaterra, Gales y Francia. Todos llegan a la cuarta jornada empatados a dos triunfos. Puede que este no haya sido, todavía, un gran torneo, pero sí ha cumplido el pronóstico de igualdad que le habíamos anticipado muchos. Sabemos ya que nadie va a ganar el Grand Slam, pero no es fácil anticipar quién será el campeón. Lo mejor de esta situación es que, este fin de semana, el título se juega en los tres campos al mismo tiempo.

Danny Care, jubiloso de camino al ensayo que le daría el triunfo a Inglaterra frente a Irlanda.

Danny Care, jubiloso de camino al ensayo que le daría el triunfo a Inglaterra frente a Irlanda. Gales es el siguiente visitante de Twickenham, en otro enorme desafío.

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