Un cadáver a los postres

25 09 2015

Al choque de este sábado entre Inglaterra Gales le falta el resultado, que viene a ser lo único de verdad sustancial, pero es uno de esos partidos precedidos por una anticipación tan exagerada que parecen haberse disputado antes incluso de que la pelota se ponga en juego. El hype está justificado. Primero porque todo el mundo sospecha que el cadáver que va a dejar este Grupo A de la RWC15 se sentará mañana en uno de los dos boxes en la que los entrenadores y sus ayudantes siguen sus partidos: el de Stuart Lancaster por el lado de la Rosa, el de Warren Gatland en el campamento galés. ¿Alguien ve a los Wallabies eliminados? El segundo motivo de la expectación, y no menor, tiene que ver con el estado de dudas que rodea a ambos equipos (por el juego en Inglaterra; por las lesiones continuadas -y también un poco bastante el juego- en Gales), y con las elecciones de Lancaster, que es donde se ha centrado el meollo de la tremenda discusión levantada estos últimos días en el amplísimo y profundo entorno del rugby inglés: Farrell por Ford, Burgess como primer centro y Barritt de segundo en relevo de la -muy importante por su impacto- lesión de Jonathan Joseph. Auscultemos el estado de los enfermos antes de que, pasado mañana, comience el examen post mortem.

Gatland y Lancaster, en una imagen de ambos en los vestuarios antes de un enfrentamiento en el 6 Naciones: el partido de este sábado puede definir sus carreras como seleccionadores.

Gatland y Lancaster, en una imagen de ambos en los vestuarios antes de un enfrentamiento en el 6 Naciones: el partido de este sábado puede definir sus carreras como seleccionadores.

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RWC 15

18 09 2015

Si nos pusiéramos a ordenar el edificio del rugby antes del Mundial que empieza hoy, a todos nos saldría un dibujo muy similar: Nueva Zelanda arriba; Australia, Sudáfrica, Inglaterra y esa Francia (desconcertante en su momento actual, siempre peligrosa en los mundiales), listos para derribar al monarca; Irlanda, Argentina y Gales como equipos destacados del pelotón, aspirantes a subvertir el orden con una entrada en semifinales; y, por debajo, un suelo opinable, de sensaciones muy volubles, en el que se mezclan clásicos como Fiji y su rugby de exuberante anarquía; la dureza de Samoa; el nuevo modelo escocés, que busca añadirle prestigio a su expansiva propuesta; Tonga, Italia… más los emergentes Japón, Estados Unidos, Canadá, etc. Es verdad, habría variaciones: quien considera que Samoa rebasará a Escocia en el grupo; quien ve a Italia lejos del primer mundo, pese a todo; quien bajaría a Francia del pedestal; otros que elevarían la consideración argentina o que prefieren reordenarlo con los tres del sur arriba del todo. Así lo comprobamos estos días cuando este mismo diseño encendió un arduo debate donde el pío pío. Y de eso se trata. Y es así por las percepciones de cada uno, por el enfoque personal, por las preferencias… Pero, sobre todo, porque lo de ordenar la jerarquía de una Copa del Mundo no es una cosa tan sencilla como parece.

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El torneo de las cuatro naciones

5 03 2014

Lo ha subrayado en las últimas horas Stuart Lancaster, el seleccionador inglés: Nadie ha ganado nunca un Seis Naciones con sólo tres victorias”. El dato parece una obviedad típica en el sobrio Lancaster, pero ayuda a poner en contexto el reto al que se enfrentan los cuatro candidatos a la victoria en este Seis Naciones: Irlanda, Inglaterra, Gales y Francia. Todos llegan a la cuarta jornada empatados a dos triunfos. Puede que este no haya sido, todavía, un gran torneo, pero sí ha cumplido el pronóstico de igualdad que le habíamos anticipado muchos. Sabemos ya que nadie va a ganar el Grand Slam, pero no es fácil anticipar quién será el campeón. Lo mejor de esta situación es que, este fin de semana, el título se juega en los tres campos al mismo tiempo.

Danny Care, jubiloso de camino al ensayo que le daría el triunfo a Inglaterra frente a Irlanda.

Danny Care, jubiloso de camino al ensayo que le daría el triunfo a Inglaterra frente a Irlanda. Gales es el siguiente visitante de Twickenham, en otro enorme desafío.

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Noviembre sube de temperatura

8 11 2013

El mejor rugby, el mejor deporte, comparece en los momentos y lugares más insospechados, pero si hay tres partidos subrayados para este mes de noviembre en el mercado internacional son éstos: la visita de los All Blacks a París y Londres, por un lado; y el duelo entre Gales y Sudáfrica en el Millennium, por el otro. Bien, dos de esos dos encuentros se juegan este fin de semana. Nueva Zelanda llega a Francia en busca de un nuevo récord: cerrar el 2013 con un pleno de victorias, para lo que todavía le falta pasar por delante de los bleus, Inglaterra e Irlanda. Los franceses, mientras, continúan buscando una alpargata a la que encomendarse, dicho sea en términos de La Vida de Brian. O sea, un patrón de juego y los hombres que lo sostengan. Mientras, al oeste de la isla, Gales reedita sus aspiraciones de grandeza: conquistado el último Seis Naciones con una exhibición poderosa ante Inglaterra, Warren Gatland regresa con el mandato implícito de someter a su equipo al gran desafío: vencer a los gigantes del sur.

De izquierda a derecha, Sam Cane, Beauden Barrett y Brodie Retallick dialogan al final de un partido reciente de los All Blacks, que se presentan este fin de semana en París.

De izquierda a derecha, Sam Cane, Beauden Barrett y Brodie Retallick dialogan al final de un partido reciente de los All Blacks, que se presentan este fin de semana en París.

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