El otoño de Phelan

22 10 2013

Santiago Tati Phelan renunció ayer a su puesto como head coach de los Pumas, anticipando un adiós que era vox populi en Argentina pero que todo el mundo aguardaba para la finalización de su contrato, en diciembre. El adelanto de la despedida podría ser apenas una cuestión formal, de tiempo, si no fuera porque Argentina jugará tres test matches en noviembre: que Phelan haya anticipado su salida demuestra que la lógica íntima de su decisión era irreversible. Prefiere no dirigir ya al equipo en la ventana de otoño (en la que visitarán a Inglaterra, Gales e Italia) y dejar paso a un relevo aún incierto, que de momento recaería en Daniel Hourcade, a la espera de contratar a un técnico extranjero, seguramente del hemisferio sur: los nombres más repetidos ahora, entre otros, son Michael Cheika y John Kirwan. No son los únicos. Ambos, en cualquier caso, tienen contrato: Cheika dirige a los NSW Waratahs y Kirwan, ex de Italia, a los Blues, ambos equipos del Super 15. A estas alturas no es fácil saber si se trata de opciones factibles o meras aproximaciones periodísticas. Está descartado el regreso del Tano Loffreda; y de Mario Ledesma, otro candidato, se dice en algunos artículos que no contaría con el respaldo del actual plantel.

Santiago Phelan, ex flanker de los Pumas como jugador, tomó a su cargo al seleccionado argentino en 2008, a la vuelta del bronce en el Mundial conseguido por Marcelo Lofredda.

Santiago Phelan, ex flanker de los Pumas como jugador, tomó a su cargo al seleccionado argentino en 2008, a la vuelta del bronce en el Mundial conseguido por Marcelo Lofredda.

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Camino a Cardiff… o a ninguna parte

18 10 2013

La Heineken Cup dio comienzo el pasado fin de semana, pero la batalla en Europa hace tiempo que está en marcha, como ya contamos hace ahora un año. Los sucesivos plazos de negociación se cumplieron sin acuerdo y los clubes del Top14 y la Premiership anunciaron que el año próximo montarán una competición paralela, a la que invitan al resto. Los argumentos, los de siempre: el agravio que franceses e ingleses denuncian por parte de los clubes de la Pro12, clasificados de forma directa para la competición, y lo que consideran un reparto injusto de los ingresos. También por allá afuera hay tensiones con los modelos de financiación.

Bakkies Botha y Jonny Wilkinson, en el centro de la celebración del título europeo de Toulon, el año pasado: la Heineken Cup, una competición repleta de estímulos, acaba de comenzar con partidos estupendos en el campo y una incierta y larga batalla de fondo en los despachos.

Bakkies Botha y Jonny Wilkinson, en el centro de la celebración del título europeo de Toulon, el año pasado: la Heineken Cup, una competición repleta de estímulos, acaba de comenzar con partidos estupendos en el campo y una incierta y larga batalla de fondo en los despachos.

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Ellis Park y la sublimación del rugby

9 10 2013

Este Rugby Championship venía envuelto en un argumento central: la posibilidad de que los Springboks lanzaran la primera parte de lo que se prevé un largo desafío al dominio mundial de los All Blacks. Bien, el diagnóstico no varía. O sólo con matices: es verdad, lo dijimos cien veces, que Heineke Meyer ha logrado evolucionar a su equipo de un año a esta parte y situarlo en la posición de aspirante. Cada vez tiene mayor potencia y variantes, jugadores en crecimiento, apariciones rutilantes, potencia de fuego, diversidad en el rugby si quieren usarla… Pero el partido de Ellis Park, el memorable partido del pasado sábado en Ellis Park, reafirmó sin lugar a la duda que los All Blacks todavía están por encima de sus rivales más cualificados. Son los mejores y lo son con autoridad. Para buscarle una sola grieta a esa convicción hay que hurgar en apartados muy concretos del juego: las debilidades del equipo de Steve Hansen son mínimas en comparación con su catálogo de fortalezas. Y, si acaso, los apartan de la perfección absoluta (que parece ser lo que todos les demandamos de forma más o menos consciente), pero no los hacen más vulnerables ni inferiores a equipos de su mismo rango. No de forma significativa. Sudáfrica es ya un bloque formidable. Los All Blacks son todavía algo más. Bastante más.

Los hombres de negro festejan con el trofeo la victoria final en el segundo Rugby Championship: otra vez hicieron pleno, como el año pasado. Seis victorias que insisten en la sensación de dominio incontestable de Nueva Zelanda.

Los hombres de negro festejan con el trofeo la victoria final en el segundo Rugby Championship: otra vez hicieron pleno, como el año pasado. Seis victorias que insisten en la sensación de dominio incontestable de Nueva Zelanda.

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