Jordan Joseph, el gigante occitano

25 06 2018

De la resonante victoria francesa en el Mundial sub20 han nacido al menos dos estrellas… Una es Abdoul, el Playmobil pirata de tamaño natural que ha sido la mascota de los Bleuets durante todo el torneo. Algo más que la mascota: el símbolo de la unidad del grupo dirigido por Sébastien Piqueronies. Naturalmente, el otro gran referente responde al nombre de Jordan Joseph, el número 8 francés. Otro individuo de tamaño natural: 1,80 y 115 kilogramos… esta vez sí, todos y cada uno de ellos de de carne y hueso. Sobre todo, carne… porque hablamos de un octavo cortado por el patrón de lo masivo. Un trailer de carga de esos cuyos acelerones generan el efecto estampida de los paquidermos. Hacen falta varios felinos subidos en sus lomos para bajar al suelo al elefante.

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El laberinto del Minotauro

13 11 2015

Resulta imposible explicar la Champions Cup que da comienzo esta tarde sin enfocarla desde la expectativa de derrocamiento del campeón, RC Toulonnais, vulgo Toulon. Sus tres títulos consecutivos y la operación de refuerzo del pasado verano insisten en la idea de que no se puede señalar a ningún otro favorito más allá de ese equipo de súperheroes que se ha montado el gran magnate del cómic en el hexágono, Mourad Boudjellal. Visto desde esa perspectiva, este torneo máximo del continente parece una batalla de la galaxia tolonesa contra el mundo oval, encarnado en una multitud de formas distintas de entender el juego. Hasta se diría que la propia competición y las circunstancias quisieran poner a prueba la capacidad de resistencia del RCT, y han conspirado para construirle un grupo mortal, en el que los franceses tendrán que medirse con la anterior dinastía de la Copa de Europa, los irlandeses de Leinster, y con dos de los ingleses en plena emergencia: Bath -su primer rival este domingo en el Stade Mayol– y los audaces muchachos de los Wasps. A cuartos sólo pasan los primeros de cada uno de los cinco grupos de los que se compone el torneo en esta primera fase, y los tres mejores segundos. ¿Hay opciones de que Toulon se quede fuera a la primera? Hay quien piensa que sí.

Toulon festeja con motivo su tricampeonato europeo: el gran desafío del rugby continental de clubes, la Champions Cup, arranca esta misma noche.

Toulon festeja con motivo su tricampeonato europeo: el gran desafío del rugby continental de clubes, la Champions Cup, arranca esta misma noche.

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Lo que aprendimos (o no) del Rugby Ch’sp

16 10 2014

Para empezar, una disculpa. Yo debería escribir aquí mucho más a menudo de lo que lo he hecho en estas últimas semanas: particularmente del Rugby Championship. Pero por desgracia tuve que dejarlo a mitad, en todos los sentidos. No vi más partidos en directo, acosado por otras obligaciones, y a duras penas he logrado ver de seguido todos los que tenía pendientes. Como arrastro la deformación profesional de la inmediatez periodística, me parece inadecuado hablar tantos días después de encuentros y de un torneo que ya acabó, pero trataré de desgranar algunas reflexiones a modo de conclusión, resumen o, tal vez, simple reencuentro con los que estáis al otro lado. Muchas cosas las voy a comentar de memoria, así que si hay errores o el recuerdo me traiciona, corregiremos sobre la marcha. Sean ustedes condescendientes.

Ya sabíamos que los All Blacks ganarían el Rugby Championship, una vez más, y que su dominio a lo largo del torneo ha sido indiscutido… hasta el último día. La victoria de los Springboks, en un test monumental por cierto, corrige algunas líneas de percepción y abre debates. Aunque aquí siempre creemos que el fenómeno se repite cada vez que los All Blacks sufren uno de sus (raros) tropiezos, pero esa es otra historia. El torneo derivó en esta segunda fase no comentada en varias direcciones distintas a la línea general, la de la superioridad indiscutible de Nueva Zelanda. Ahí van algunos apuntes:

Agustín Creevy, capitán de Argentina y autor de un torneo soberbio, celebra con el equipo Puma la victoria sobre Australia. La evolución del XV de Hourcade, a un año del Mundial, dispone a los Pumas para un futuro prometedor.

Agustín Creevy, capitán de Argentina y autor de un torneo soberbio, celebra con el equipo Puma la victoria sobre Australia. La evolución del XV de Hourcade, a un año del Mundial, dispone a los Pumas para un futuro prometedor.

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