Cheika, un hombre frente al caos

6 10 2015

Lo que está de moda estos días es hablar de Stuart Lancaster, de la dimensión del fracaso inglés y el futuro de su entrenador. Sin embargo, de eso ya hemos hablado de manera suficiente a lo largo de estos años de pretendida construcción. Y además: el partido en el que Inglaterra verdaderamente pierde el grupo fue contra Gales, no en éste frente a Australia: un equipo que ganó en Twickenham con una superioridad manifiesta, sólo comprometida durante algunos minutos por la entrada de Phipps y su desastrosa gestión del reciclaje y los pases en sus primeros minutos en el campo. Inglaterra no tuvo ninguna opción. Lo que hizo Australia fue exponer su estatura actual frente a la decadencia del rival. Por eso merece la pena hablar de los Wallabies. En pocos meses han ganado el Rugby Championship, el sábado se cargaron a Inglaterra de su propia RWC jugando el mejor rugby que se ha visto en el torneo hasta ahora y, de repente, todo el mundo piensa si el tapado no serán ellos. ¿Y todo esto quién lo explica? Aunque no es el único, parece inevitable que lo haga un nombre: Michael Cheika.

Michael Cheika arenga a sus hombres antes del partido con Inglaterra del pasado sábado, una victoria que resume la transformación de los Wallabies con el entrenador de los Waratahs.

Michael Cheika arenga a sus hombres antes del partido con Inglaterra del pasado sábado, una victoria que resume la transformación de los Wallabies con el entrenador de los Waratahs.

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Los hombres de rojo

3 05 2013

Warren Gatland entregó el martes pasado la lista de los 37 jugadores que el 1 de junio iniciarán la esperada gira de los British & Irish Lions por Australia: un contingente capitaneado por el galés Sam Warburton, que disputará tres tests frente a los Wallabies y siete partidos más contra diferentes rivales del Super 15 (Western Force, Queensland Reds, NSW Waratahs, ACT Brumbies y Melbourne Rebels) y dos combinados (Barbarians y un Combinado New South Wales/Queensland). La serie dará comienzo el 1 de junio próximo contra los Barbarians en Hong Kong. Los choques ante Australia tendrán lugar los días 22 de junio (Suncorp Stadium), 29 de junio (Etihad Stadium) y 6 de julio (ANZ Stadium). El programa completo de la gira se puede seguir en este enlace.

La convocatoria ha sido analizada ya desde múltiples puntos de vista, tanto en los países británicos e Irlanda, como desde luego en Australia. La primera y evidente noticia fue la ausencia de Jonny Wilkinson, que Warren Gatland explicó como decisión del propio apertura inglés. Wilkinson ya había declarado hace meses su escepticismo, cuando su nivel de rugby comenzó a justificar la posibilidad de una última gira con los turistas de rojo. Lo hizo a su manera elegante y despojada: “Los Lions no me necesitan”. En realidad, cualquiera sabe que sí, que cualquier equipo necesita a un tipo como Wilko si él está en forma y, sobre todo, si se anuncian situaciones de máxima presión. Los Lions son, probablemente, el escenario más exigente al que se puede enfrentar un jugador en el Hemisferio Norte. Pesan la tradición, el prestigio y la expectativa. Gatland explicó que había dialogado con Wilkinson tras la semi con los Saracens y que éste le dijo no sentirse físicamente dispuesto para someterse a la demanda física y mental de una gira con los Lions: “Le llamé (después del partido Saracens-Toulon) y me dijo que no estaba disponible. Le dije que quería que todo el mundo viajase para el primer partido en Hong Kong y él me respondió que no podía comprometerse porque se debe al Toulon. Me dijo que me agradecía la llamada, pero que anda muy tocado físicamente y que va controlándose semana a semana; Me sujeto con alfileres, es muy probable que tenga que volver a operarme”, le dijo Wilkinson a Gatland.

Warren Gatlan y su capitán, Sam Warburton, con el león que sirve de mascota e imagen promocional de los Lions. Una decisión de mucho peso que ha provocado algunas dudas en el entorno, pero absolutamente ninguna en el entrenador de los Lions.

Warren Gatlan y su capitán, Sam Warburton, con el león que sirve de mascota e imagen promocional de los Lions. Una decisión de mucho peso que ha provocado algunas dudas en el entorno, pero absolutamente ninguna en el entrenador de los Lions.

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