Héroes del rugby, héroes de guerra

22 02 2018

El sábado, Escocia e Inglaterra dirimirán una nueva edición de la Calcutta Cup, el trofeo más antiguo de todos los que se disputan en el rugby mundial: la copa fue donada por el Calcutta Football Club y se puso en juego por primera vez en 1879, cuatro años antes del arranque del Home Nations Championship. A pesar de todo el hype de los últimos meses, el equipo de Gregor Townsend tendrá difícil recuperar el trofeo. Pero a cambio, si es que sirve de algo, a los escoceses les ha cabido el honor de levantar el primer trofeo de este 6 Naciones: el Auld Alliance Trophy, que le ganaron a Francia hace un par de sábados. Una copa que honra a los jugadores de rugby franceses y escoceses que cayeron en la I Guerra Mundial -la Gran Guerra de acuerdo a la nomenclatura tradicional-, ahora que caminamos hacia el centenario del armisticio.

John Barclay, el capitán de Escocia, muestra el trofeo Auld Alliance, inaugurado en el partido contra Francia.

El Auld Alliance se ha convertido, así, en el último trofeo físico puesto en juego en un torneo que siempre hizo fortuna de sus singularidades. Entre ellas, desde luego, la rareza de los llamados trofeos honoríficos: galardones imaginarios que gozaban del raro prestigio de lo invisible. El día que se empezaron a materializar, de hecho, pareció que algo se perdía.

Actualmente se reparten hasta siete trofeos en el 6 Naciones.

  • La Calcutta Cup data de 1879, la copa de reminiscencias imperiales facturada gracias a la fundición de los ahorros en rupias que el Calcutta Football Club tenía en el momento de su disolución como tal.
  • El ganador del torneo empezó a recibir una copa en 1993. Francia se llevó la primera. Una nueva versión del galardón fue elaborada y entregada por primera vez en 2015.
  • En 1988, conmemorando el milenio de la ciudad de Dublín, se presentó el Millennium Trophy, que se juegan cada año los hibernios contra, cómo no, Inglaterra. Es ese casco vikingo cornamentado que a lo mejor usted ha visto al final de los vibrantes choques entre ambas selecciones.
  • En 1989 se añadió el Centennary Quaich, que ponen en juego otra vez los irlandeses, pero esta vez contra Escocia. El quaich viene a ser una vasija para beber, como un cáliz muy ancho de plata, típicamente celta.
  • Hasta 2006 no se comisionó un premio tangible para la Triple Corona, término inaugurado en 1884 y auténtica medida de victoria entre las home nations.
  • Ese mismo año se creó el Trofeo Giuseppe Garibaldi, que se juegan desde 2007 Italia y Francia, en memoria del prohombre de la unificación en su bicentenario.
  • Este 2018 ha vivido el nacimiento del ya mencionado Auld Alliance Trophy, para celebrar la vieja alianza que desde 1296 y hasta 1560 mantuvieron Francia y Escocia. El pacto establecía que unos irían al auxilio de los otros en caso de ser invadidos por, cómo no, Inglaterra.

    Milroy y Burgun, los dos héroes de guerra que han inspirado el último trofeo creado en el 6 Naciones.

Más allá de la historia remota que da origen al nombre de la copa levantada hace pocos días por el capitán escocés John Barclay, el Auld Alliance Trophy sirvió para homenajear a los jugadores de rugby franceses y escoceses caídos en acción durante la I Guerra Mundial. La celebración reunió a varios descendientes de los que fueran capitanes de ambas selecciones en el último partido que disputaron Escocia y Francia en 1913, en Inverleith (Edimburgo), antes de que estallara el conflicto: Eric Milroy y Marcel Burgun, respectivamente.

Milroy, alumno del George Watson College en la capital escocesa, trabajaba como contable y era, cuentan las crónicas, “el príncipe de los medios de melé”. Murió en la batalla del Somme en julio de 1916, a los 29 años, al pie de la ametralladora de la que era oficial.

Burgun, su contraparte, había nacido en San Petesburgo, y su padre fue relojero del zar. Jugó en Racing Club de París y en Castres después. Se hizo piloto de combate para vengar la muerte de su hermano, también caído en el campo de batalla en los primeros días de la guerra. El 2 de septiembre de 1915 su aparato fue derribado y Burgun, un tres cuartos centro “deslumbrante y valiente”, recibió el honor póstumo de la Cruz de Guerra francesa. Y después, una calle a su nombre en Castres.

Los equipos de Escocia y Francia, liderados por sus capitanes Milroy y Burgun, saltan al campo en Inverleith en el último partido antes de la IGM, 1913.

Alrededor de 130 jugadores internacionales de las principales naciones de rugby del mundo (las home nations, más Francia, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica) murieron en la I Guerra Mundial. De ellos, 31 escoceses y 21 franceses. La historia de Milroy ha sido glosada estas últimas semanas con fruición. Su madre, Walteria, solía advertir al joven watsonian de las incertidumbres que lo acecharían en los partidos de rugby: “Keep well back, son…”, le solía decir. “Protégete, hijo”. En la víspera de su muerte, Milroy le escribió una última carta a la madre, en la que le devolvía la advertencia, pero terriblemente más dramática: “Parece que mañana vamos a tener algún ligero problema… Ya te advierto que, si ocurre, va a ser difícil protegerse…”. 

Al día siguiente el capitán escocés, Lion en la gira de 1910 por Sudáfrica, un “abogado del rugby alegre y veloz”, caía en combate. Las crónicas lo glosaron con generosidad deportiva y humana: “El alma más modesta y generosa que se pueda imaginar. Su sonrisa juvenil, que brillaba cuando emergía de la persecución de los delanteros contrarios, era el pórtico a un amplio círculo de amistad, y de él jamás se pudo decir que el éxito le hubiera cambiado ni un ápice. Siempre luminoso, modesto y gentil”.

La guerra renovó las buenas relaciones, hasta el sacrificio, loadas desde los días de Robert the Bruce y Juana de Arco hasta la hora de Charles de Gaulle, ya en la Segunda Guerra Mundial. Aprovechando el centenario del final de la Gran Guerra, el francés Patrick Caublot, miembro del club de rugby de Amiens, y David Anderson, sobrino bisnieto de Milroy, promovieron la creación del trofeo, una estilizada copa que viene a ampliar el profuso ajuar del torneo que nunca entregaba trofeos. Y que ahora tiene más copas que equipos.

 

 

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